El imperio congelado olvida sus raíces


¿Por qué Hollywood no puede hacer una secuela adecuada de Los Cazafantasmas? Eso fue lo único que pasó por mi cerebro después de Frozen Empire el fin de semana pasado. Después de 40 años, tres secuelas, una nueva versión y una gran cantidad de proyectos televisivos animados, los mejores y más brillantes artistas aún tienen que capturar la magia de la comedia clásica de 1984.

¿Es Los Cazafantasmas simplemente demasiado perfectos para replicarlos? ¿Se ha demostrado que el concepto es demasiado débil para llevar una franquicia? ¿O fue el elenco una amalgama única de talentosos y prometedores que es casi imposible de replicar?

Todavía no puedo encontrar una respuesta satisfactoria casi una semana después, pero tengo algunas teorías.

Cazafantasmas

Los Cazafantasmas fue un éxito astronómico cuando llegó a los cines el 8 de junio de 1984. Un concepto novedoso, un guión nítido, efectos especiales ingeniosos y una actuación estelar del legendario Bill Murray sorprendieron al público con suficiente buena voluntad cinematográfica que lo recompensaron con la increíble suma de 295 millones de dólares. valor de boletos vendidos a nivel nacional o aproximadamente $ 722 millones ajustados a la inflación. ¿Recuerdas lo salvaje que era Top Gun: Maverick hace dos años? Sí, ese era el fervor detrás de Los Cazafantasmas, que sigue siendo la comedia más taquillera de todos los tiempos, superando por poco a Policía de Beverly Hills y Solo en casa. Reitman “esencialmente impulsó un género que ofrecía todo para todos: una combinación exitosa de esteroides de todo lo que se reproduce en su multiplex local en un solo paquete”, escribió Rolling Stone en 2016.

De hecho, Los Cazafantasmas sigue siendo una producción perfecta que comete pocos (si es que alguno) pasos en falso a lo largo de su rápida duración de 105 minutos. La escritura nítida produjo infinitas líneas que se pueden citar; la historia evoluciona lo suficiente como para mantener incluso los períodos de atención más cortos, y la película combina sin esfuerzo la comedia inteligente con la cantidad adecuada de terror para satisfacer a los fanáticos de cada género. El público mayor apreció el humor grosero y adulto, mientras que la interminable variedad de demonios y duendes capturó la imaginación de los más jóvenes.

Esto no es nostalgia. Los Cazafantasmas es una película excelente y el ejemplo ideal de un éxito de taquilla de Hollywood: simplista en su configuración pero impecable en su ejecución.

Aquí está la trama: tres científicos con mala suerte inician un negocio de cazafantasmas en Nueva York. Al final, la actividad paranormal amenaza con destruir el mundo, dejando a nuestros chicos sin otra opción que romper algunas cabezas y salvar el día.

Simple.

Los personajes de Los Cazafantasmas son fácilmente distinguibles y cada uno se define por un puñado de rasgos clave. Peter (interpretado por Murray) encarna al cínico impulsado por la búsqueda de fama, fortuna y romance. Ray (interpretado por Aykroyd) irradia una personalidad entusiasta y algo ingenua, rebosante de ideas pero que lucha por organizarlas. Egon (interpretado por Ramis) es la potencia intelectual del grupo y proporciona los datos esenciales necesarios para convertir las aspiraciones en realidad. Adiciones posteriores como Winston (Ernie Hudson) y Janine (Annie Potts) refuerzan aún más el tema de los trabajadores manuales que se unen a las filas. Incluso los personajes de Sigourney Weaver y Rick Moranis son retratados como individuos comunes y corrientes que luchan por ganarse la vida en la Gran Manzana: ella es una aspirante a músico y él es un contador que organiza fiestas para sus clientes.

Cada personaje juega un papel clave en la historia y nunca cruza líneas hacia el territorio de otro. Cada uno conoce su papel.

En última instancia, la película sirve como escaparate del increíble talento cómico de Murray. Gracias a Aykroyd, Ramis y Hudson por reconocer a su estrella y tener los medios para dar un paso atrás y dejarlo cocinar. Murray se queda con la imagen, pero su elenco de apoyo ayuda a su manera única.

Ver a estos personajes interactuar es principalmente lo que hace que Los Cazafantasmas sean tan divertidos. Claro, los fantasmas, los espectros y los fantasmas son deslumbrantes y las escenas emocionantes, pero Ghostbusters funciona mejor cuando se enfoca en la química natural y las bromas hilarantes de nuestro variopinto equipo. Caso en cuestión: la parte del ascensor donde Peter, Ray y Egon hablan sobre sus increíblemente peligrosos paquetes de protones:

Nadie hace nada llamativo; Todo es un trabajo sutil de personajes, pero eso es lo que hace que la escena sea tan divertida. Lo mismo ocurre con la escena del alcalde:

Y un poco donde interactúan con los fans antes de dirigirse a un edificio de apartamentos para enfrentar a Gozer:

Una vez más, nadie se sale del personaje en estos momentos. Peter efectivamente ocupa el centro del escenario, quizás demasiado adicto a la fama para comprender el peligro que le espera, mientras los demás se ponen las mochilas y se ponen a trabajar.

Además, el director Ivan Reitman evita hábilmente dejar que los Cazafantasmas se transformen en superhéroes. Después de que las multitudes los adoran y los envían a la batalla, Reitman inteligentemente llega a este punto, recordándonos que los Cazafantasmas son A) tipos normales y B) muy por encima de sus cabezas:

En cuanto al elegante gran final, Reitman se centra en nuestros héroes. La escena gira en torno al diálogo y momentos extravagantes de los personajes en lugar de acción y suspenso. Incluso cuando llega una amenaza mayor, Reitman subraya el terror con uno de los mayores chistes visuales de la historia del cine: Stay Puft Marshmallow Man:

En última instancia, cada elemento de Los Cazafantasmas se fusiona para formar un todo único. Los hilos de la trama sirven a la historia principal en lugar de restarle valor, los efectos especiales añaden fuerza visual y los personajes permanecen al frente y al centro sin importar cuántos fantasmas ocupen la pantalla.

Como se dijo, todos entendieron el trabajo y produjeron un todo-tiempo.

Imperio Congelado

Por el contrario, el personaje central de Frozen Empire, Phoebe Spengler (McKenna Grace), se pierde en medio de un enorme elenco que compite por la supremacía cuando no está atrapado bajo un montón de costosos efectos visuales. Hilos de cinco historias recorren Frozen Empire y no hay una trama A o B clara.

La interacción de Phoebe con el espíritu de luto de Emily Alyn Lind ocupa una gran cantidad de tiempo en pantalla, pero también desaparece durante largos períodos. Trevor (Finn Wolfhard) pasa su breve tiempo en la pantalla tratando de capturar a Slimer, un punto de la trama que no lleva a ninguna parte; Paul Rudd y Carrie Coon desaparecen durante gran parte del acto intermedio y añaden poco a la historia; Ray y Podcast (Logan Kim) investigan los orígenes de un misterioso dispositivo redondo que alberga un espíritu maligno conectado con el torpe Nadeem de Kumail Ali Nanjiani; y Winston monta una sede completamente nueva dedicada a la investigación y el desarrollo, con un científico interpretado por James Acaster y Lucky de Celeste O’Connor, por alguna razón.

Janine, Peter y Walter Peck (William Atherton) hacen apariciones para impulsar la venta de entradas, pero ninguno de ellos está particularmente entusiasmado por estar allí.

Mi suposición es que los productores vieron Stranger Things y les dijeron a los escritores Jason Reitman y Gil Kenan que siguieran la misma fórmula, es decir, una gran cantidad de personajes emprenden aventuras separadas que se unen para un tercer acto emocionante, excepto cuando Stranger Things extiende su historia. De 8 a diez episodios, Frozen Empire debe exprimir todo en una duración de dos horas. Y sí, los resultados son torpes, complicados e insatisfactorios.

Increíblemente, en Afterlife, Jason Reitman estableció la configuración perfecta a seguir para Frozen Empire. Sony tenía un par de caminos para elegir: seguir a los Spengler o centrarse en los más jóvenes. La primera opción se centraría en la familia de Egon mientras intentan revitalizar el negocio de los Cazafantasmas bajo la firme mano de Winston. Este último seguiría a Phoebe, Trevor, Podcast y Lucky mientras persiguen fantasmas por Nueva York para demostrar su valía, mientras que Callie, el Sr. Grooberson, Ray y Winston ofrecen ayuda desde el margen. Cualquiera de las opciones capturaría el espíritu de los Cazafantasmas de Ivan Reitman, ya que la atención se centraría en un pequeño grupo de valientes desvalidos en lugar de un ejército de personajes que audicionan para su spin-off.

Eso nos lleva a otra cuestión más amplia:

El problema de las franquicias

Hollywood tiene un enorme problema entre manos: demasiado contenido. La televisión de gran presupuesto acabó con las películas y el streaming está acabando con la televisión. Los creativos están demasiado dispersos y sus trabajos son mucho más complejos hoy que hace 30 años. Cuando James Cameron escribió The Terminator and Aliens, no tenía la carga de preparar futuras secuelas o construir un mundo. Concentró su creatividad en producir la mejor película imaginable y pasó al siguiente proyecto, lo mismo con Steven Spielberg, quien hizo Tiburón y Parque Jurásico como películas independientes. Oh, claro, dejó espacio para más, pero en 1993, nadie salió de Jurassic Park esperando seis secuelas y una serie animada derivada.

Desde que Marvel se hizo cargo de la taquilla, todos los estudios quieren un universo cinematográfico que genere dinero infinito. Cada imagen está repleta de personajes e ideas diseñadas para producir más contenido. Entonces, en lugar de una gran película, tenemos 20 secuelas mediocres dirigidas por talentos de nivel inferior.

Mirando hacia atrás, la mayoría de las grandes películas de la década de 1980 funcionaron porque no fueron vistas como puntos de partida para franquicias interminables. Los directores y guionistas pusieron todo lo que tenían en cada película, dejando poco espacio o necesidad para más.

Si bien es posible que James Cameron discutiera ideas para Alien 3 con el elenco y el equipo de Aliens y haya plantado sutilmente semillas para futuras exploraciones, finalmente dedicó su corazón y su alma al proyecto. El resultado fue una de las mejores películas de acción de la historia del cine, un testimonio de la dedicación y visión de Cameron. Lo mismo ocurre con RoboCop de Paul Verhoeven, Regreso al futuro de Robert Zemeckis, Mad Max de George Miller, Die Hard de John McTiernan y Arma letal de Richard Donner, todos los cuales funcionan perfectamente bien como características independientes.

La cuestión es que Hollywood necesita volver a hacer productos únicos. Contrata a un director y dale la libertad de volverse loco. Si la imagen tiene éxito y conduce a futuras entregas, ¡genial! Siempre y cuando cada entrada reciba el mismo esfuerzo y cuidado que el original.

Sin duda, existe una secuela digna de Los Cazafantasmas en algún lugar del éter, esperando pacientemente que el equipo adecuado le dé vida. Si bien el clásico de 1984 sigue siendo incomparable, reproducir su magia no es insuperable. Simplemente requiere una atención meticulosa al detalle, una cualidad que lamentablemente falta en la actual búsqueda incesante de Hollywood de cantidad sobre calidad.



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