Revisión del manga Tokyo These Days Volumen 1 – Revisión


Muchos autores e ilustradores han intentado escribir sobre lo que significa trabajar en un campo creativo. Por mi dinero, la novela de John Kendrick Bangs de 1896. Una heroína rebelde captura mejor la vida de la escritora, y esa es una compañía ilustre para Taiyo Matsumoto participar mientras dedica su talento a explorar el campo del manga desde varios ángulos creativos. (O, si lo prefiere, Matsumoto es la ilustre compañía de Bangs, en gran parte criminalmente olvidado). Mientras que la novela de Bangs se centra en la forma en que las historias pueden salirse del control de sus escritores, el primer volumen de la serie de Matsumoto analiza cómo funciona en el manga puede convertirse en una pasión que lo consume todo, un escape necesario y un trabajo de amor no apreciado mientras lo explora a través de las perspectivas de varios personajes.

El foco principal de la narrativa es Shiozawa, un editor de manga. Cuando lo conocemos, se jubila después de treinta años en el negocio y de una historia de amor de toda la vida con el médium. Shiozawa es considerado una gran persona en su oficina, pero después de que se cancela una revista que dirigía, siente que ha perdido el pulso de la industria. La implicación es que cree que ha perdido el derecho a seguir trabajando en manga, lo que se extiende a muchas áreas de su vida, incluido un momento en el que casi vende toda su colección acumulada a lo largo de su vida. Shiozawa se castiga a sí mismo por cómo ha cambiado la industria, aunque no lo reconozca.

La idea de un panorama manga cambiante no necesariamente se explora abiertamente, pero es la base del libro. A lo largo de su carrera, Shiozawa ha trabajado en algunos de los títulos más importantes de lo que se supone que es la era Showa tardía, títulos que, cuando se mencionan a los más jóvenes en el volumen, se encuentran con un silencio rotundo. Esto implica que los estándares por los cuales se juzga el manga en los períodos Reiwa y Heisei han evolucionado, o al menos cambiado, lo que no es lo mismo cuando se ve desde una perspectiva nostálgica. Al igual que los libros de bolsillo baratos contribuyeron a la desaparición de la revista pulp de cuentos, los cambios en los gustos y las modalidades de lectura han alterado el panorama del manga, y Shiozawa y sus contemporáneos están luchando con ello. Otros dos personajes que conocemos son creadores de manga de la vieja escuela, uno de los cuales se jubila y el otro ha dejado de crear por completo para trabajar en un trabajo “normal” en un supermercado. Se presentan a ambos lados de otro creador que falleció recientemente. Aunque Shiozawa todavía valora su trabajo – y los anima a empezar a crear de nuevo – existe la sensación de que la difunta creadora de manga es la única que logró salir de la esfera del manga y que sólo lo logró muriendo. El manga, lo quieras o no, es para toda la vida.

La pregunta entonces es si vale la pena intentar superar este campo o evolucionar con él. Al final del volumen, todavía es un debate abierto, con Shiozawa luchando por encontrar su lugar en él. Lo vemos vacilar de un lado a otro, y en la última página, parece haber decidido emprender un último proyecto, trabajar con los dos creadores mayores, lo que inspira a uno más joven y a su editor. Pero la cuestión de si creas para una audiencia o para ti mismo está empezando a pasar a primer plano; Por ejemplo, la mujer que dejó la industria para trabajar en una tienda de comestibles está encantada de dibujar Riyoko Ikeda-estilo épico shojo de nuevo, pero su esposo y su hijo no entienden su trabajo en absoluto y lo descartan como algo extraño y violento. Ella encuentra alegría en ello, pero queda abierto si eso es suficiente o no. El viaje del joven creador de manga se centra más en el aspecto comercial, porque si bien disfruta haciendo manga, también quiere vender, algo que no parece ser una preocupación para los personajes mayores, con Shiozawa firmemente en el medio.

No hay respuestas claras y quizás ese sea el punto. Matsumoto infunde a la historia elementos de realismo mágico para ayudar a resaltar esto, como el encuentro de Shiozawa con un fantasma y sus conversaciones con su pájaro. Este último es uno de los dispositivos más interesantes del libro: él y el pájaro tienen conversaciones completas en lenguaje humano y, en un momento, alguien le pregunta con quién está hablando, ya que puede escuchar voces a través de la puerta. Pero para todos los demás en la sala, el pájaro solo suena como si estuviera piando, lo que plantea la pregunta de si Shiozawa realmente está teniendo esas conversaciones o no. ¿Es el pájaro representativo de la creatividad interior de Shiozawa? ¿O simplemente responde a sus preguntas con la “voz” del pájaro?

Como siempre ocurre con el manga de Matsumoto, debes estar dispuesto a trabajar un poco mientras lees. Tokio en estos días quiere que pienses, lo que a veces incluye cómo analizas las imágenes que acompañan al texto, a menudo por separado. En última instancia, este volumen presenta un mundo cambiante, representado por el Tokio que los personajes habitan y han habitado en su pasado. Se trata del dominio ineludible que el trabajo creativo (y el manga, en particular) tiene sobre nosotros. Lo que hagas con esa retención, dice, depende de ti.



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