Borderlands Maker Gearbox está cerca de venderse


abrazador compró Tierras fronterizas fabricante Gearbox Entertainment por 1.200 millones de dólares a principios de 2021 en medio de una ola de adquisiciones sin precedentes Desde entonces, eso se convirtió en un desastre financiero. Ahora, apenas tres años después, kotaku ha aprendido que Gearbox está más cerca que nunca de agotarse debido a lo que podría decirse que es el La empresa más odiada en el mundo del juego..

El CEO y cofundador de Gearbox, Randy Pitchford, celebró una reunión pública con el personal a principios de esta semana en la que les dijo a los empleados que se había tomado una decisión con respecto al futuro del estudio, y que se compartirá más información el próximo mes, según dos fuentes familiarizadas con la reunión. . Desde hace meses, Pitchford les ha dicho a los desarrolladores de Gearbox que había tres escenarios posibles: quedarse con Embracer, venderlo a otra persona o financiar una compra y volver a funcionar de forma independiente. kotaku entiende que se tomó la decisión de vender y que el acuerdo se encuentra en las últimas etapas de su finalización.

Embracer no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pitchford enviado kotaku la siguiente declaración:

Estoy encantado de que lo que podamos hacer sea lo suficientemente interesante para la gente como para que quieras contar una historia sobre nosotros para tus lectores. Me siento honrado y honrado de que nuestra empresa sea tema de rumores, especulaciones y discusiones. Como siempre, estaremos encantados de compartir cada vez que tengamos proyectos que anunciar o noticias que compartir mientras trabajamos duro hacia nuestra misión de entretener al mundo.

Los rumores de una venta comenzaron a circular por primera vez en septiembre pasado después de Reuters reportado que Embracer estaba sopesando la posibilidad de vender la joya de la corona de su imperio de estudios en ruinas tras la pérdida de 2.000 millones de dólares en financiación. Se suponía que ese dinero provendría de un fondo de inversión en juegos respaldado por Arabia Saudita, según un informe por axios. Sin capital adicional, Embracer impuso un brutal régimen de reducción de costos en muchos de sus estudios recientemente adquiridos, lo que resultó en despidos y cierres completos.

“Hay muchas opciones bajo consideración, incluida la transferencia de Gearbox, la independencia de Gearbox y otras”, dijo el director de comunicaciones de Gearbox, Hewitt, al personal en un correo electrónico. obtenido por Bloomberg en septiembre después de la Reuters La historia estalló por primera vez. “En última instancia, seguiremos adelante con el mejor camino tanto para Gearbox como para Embracer”.

El correo electrónico destacó una sensación de incertidumbre que ha ensombrecido al estudio de 25 años con sede en Texas desde Embracer. reveló por primera vez sus planes de recortes draconianos en toda su red global de subsidiarias en mayo de 2023, dicen las fuentes. Pitchford prometió internamente que esos recortes no resultarían en despidos sustanciales en Gearbox en ese momento, pero finalmente docenas de personas fueron despedidas en funciones de reclutamiento, recursos humanos y otras operaciones durante todo el año, según cinco empleados actuales y anteriores. Aquellos que no se vieron afectados por los despidos específicos todavía tuvieron que lidiar con la congelación de los aumentos salariales y las contrataciones.

Tiny Tina lanza dados frente a un unicornio de cristal.

Imagen: Entretenimiento con caja de cambios / 2K

“Personalmente he estado buscando puestos en otros lugares no sólo por temor a los despidos de Embracer, sino también por motivos salariales”, dijo un desarrollador actual que deseaba permanecer en el anonimato porque no estaba autorizado a hablar con la prensa. “Vago y en un patrón de espera es definitivamente lo normal en este momento y lo ha sido durante la mayor parte de 2023”.

La caja de cambios se expandió rápidamente de una manera difícil de manejar. tras la adquisición de Embracer, convirtiéndose en el hogar de estudios adicionales y operaciones editoriales. Embracer adquirió Perfect World Entertainment en 2021 y lo reformó como Gearbox Publishing. Caja de cambios adquirió el codesarrollador Lost Boys Interactive en 2022. Y más tarde ese mismo año, Embracer anunció que Volitionel estudio de 30 años detrás del fila de santos reiniciar, también estaría plegado bajo el paraguas de Gearbox. Estas mismas partes del negocio también se han visto devastadas por los recortes, incluidos miembros del equipo editorial que ayudó a lanzar Remanente II, personal en Cryptic lo que hace que el juego de rol en línea Nunca inviernoy Volición, que fue cerrado sin contemplaciones por Embracer a mediados del año pasado.

2023 también vio una reestructuración creativa dentro de Gearbox. Tras los déficits presupuestarios de Embracer, el estudio dejó de trabajar en algunos proyectos e IP nuevos e interesantes para centrarse principalmente en el próximo. Tierras fronterizas juegos publicados por 2K, según dos fuentes familiarizadas con los cambios. Un seguimiento de Tierras fronterizas 3 experimentó una reorganización de parte de su equipo de liderazgo mientras Gearbox intenta cruzar la línea de meta, mientras que una secuela de El país de las maravillas de la pequeña Tina se sometió a un reinicio suave. Las fuentes dicen kotaku que ambos proyectos siguen siendo muy prometedores y progresan bien, pero que la agitación contribuyó a sentimientos de incertidumbre en el estudio. “Hemos perdido gente de alto nivel debido a esto”, afirmó otro desarrollador.

Hasta ahora, 2024 ha sido un año históricamente malo en cuanto a recortes y despidos en toda la industria de los videojuegos, e incluso los actores más importantes como microsoft, sony, y artes electrónicas, ya sea por necesidad o por oportunismo cínico, cancelando proyectos y despidiendo a cientos de desarrolladores. Algunos desarrolladores kotaku hablé dicen que este estado de ánimo no ha sido ayudado por el liderazgo del estudio. A pesar de las reuniones mensuales con Pitchford, dicen que no ha habido ninguna claridad real sobre cuándo las contrataciones, los aumentos salariales y las promociones podrían volver a la normalidad, o cómo sería un futuro Gearbox bajo un nuevo régimen de propiedad. “Si estuviera en su lugar, mi prioridad número uno sería hacer que todos se sintieran seguros”, dijo un desarrollador actual.

Pero incluso en el infierno actual, Embracer es visto como uno de los parásitos más perniciosos. Engordó gracias a la financiación a bajo interés y al frenesí del mercado pospandémico que le permitió hacerse con estudios e IP de renombre, solo para dejarlos a todos sin una red de seguridad cuando las grandes apuestas arriesgadas no se convirtieron mágicamente en un negocio. plan. Lars Wingefors, director general de Embracer Recientemente llamó a los despidos actuales. en toda su empresa y más allá de simplemente “algo que todos deben superar”.

Los desarrolladores de Gearbox esperan poder “superarlo” sin que el holding sueco cuelgue como un albatros alrededor de su cuello. “Lo que muchos de nosotros esperamos es que nos compren a Embracer y nos permitan seguir haciendo lo que estamos haciendo o volver a donde estábamos antes en cuanto a proyectos debido a una mayor y mejor financiación”, dijo un desarrollador actual. Gearbox no será la única adquisición importante que descargue Embracer. Bloomberg reportado que Sabre Interactive, actualmente a cargo de un remake de Star Wars: Caballeros de la Antigua Repúblicase venderá por 500 millones de dólares.



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