El problema con Xbox es que no necesitas una Xbox, y ese es un círculo difícil de cuadrar.


Esta semana El show del shiitake pregunta: ¿cuál es el punto de Xbox? No se trata de que seamos sarcásticos o sarcásticos. Es una pregunta a la que todos en la industria, y no menos el propio Microsoft, necesitan encontrar una respuesta. Una visión conflictiva y complicada de la plataforma la ha dejado luchando por una identidad en los albores de un futuro que está tratando de forjar para todos nosotros, uno en el que la consola en sí ya no importa. Y, sin embargo, Xbox todavía necesita que compremos Xbox. Es una posición complicada, agravada por la percepción de que Xbox no tiene exclusivas convincentes. Míralo a continuación.


Imagen de portada para vídeo de YouTube.El problema con Xbox es que no necesitas una Xbox


Echa un vistazo a The Shiitake Show, un programa semanal de noticias y opinión sobre juegos al que le pusimos el nombre de algunos hongos, porque es un Clever Pun.

Eso no quiere decir que las Series X y S no sean buenas máquinas. Absolutamente lo son, sí, incluso la Serie S “poco potente” y muy difamada, de la que he sido un gran defensor en el pasado y seguiré siendolo porque, en pocas palabras, es la oferta más rentable del mercado. juego de azar. Mucha gente señaló el fiasco de Baldur’s Gate 3 como un gran indicador de que la Serie S era mala en realidad. Tal como están las cosas en este momento, la valiente máquina es, con diferencia, el lugar más barato para jugar Baldur’s Gate 3. Y Cyberpunk 2077. Y Starfield. Y todos los juegos existentes o futuros exclusivos de la generación actual, excluyendo las exclusivas de PS5 y la extraña rareza que nunca sale de la PC. Para una caja que cuesta la mitad que una GPU decente de rango medio-bajo, eso es increíble.

Pero si ya tienes una GPU medianamente decente dentro de una PC medianamente decente, simplemente no necesitas una Xbox. Ni siquiera el barato, tal es el modelo de negocio de Xbox Everywhere. PC Game Pass esencialmente ofrece toda la experiencia de Xbox como una pequeña y práctica aplicación de Windows. Demonios, ni siquiera necesitas una PC adecuada: si tienes una Steam Deck y tienes diez minutos de tiempo libre, puedes ejecutar Game Pass a través de Xcloud, y muy bien también. Microsoft proporciona una guía oficial para el procedimiento. Incluso incluye obras de arte personalizadas.

Teléfonos Android. Televisores Samsung. El portátil de mierda de tu madre con gráficos integrados y cinta adhesiva sobre el puerto de la cámara web. Cualquiera de estos dispositivos técnicamente niega la necesidad de una Xbox, en la medida en que es un dispositivo para acceder a juegos de Xbox. Y esto es un problema, porque aparentemente Microsoft todavía está en el negocio de vender Xbox.


Es muy sencillo: si tiene una pantalla y una forma de conectar un mando, es una Xbox. A menos que sea una PlayStation o una Nintendo Switch. O un Tesla. O… ok, mira, tal vez en realidad no sea tan simple.

Es una propuesta desconcertante. ¡Compra una Xbox! Pero tenga la seguridad de que no lo necesita. ¡Así que compre uno hoy! Si te gusta. De manera similar, el deseo de Microsoft de ser un importante editor multiplataforma externo y al mismo tiempo disfrutar del prestigio de ser uno de los tres grandes poseedores de plataformas huele a una visión poco clara. Xbox quiere ser todo para todas las personas: una consola premium para jugadores incondicionales. La consola más barata del mercado para casual. Una enorme cartera de estudios propios. El mayor editor externo. Una plataforma. Un servicio. Una caja. Una aplicación. Con Nintendo, sabes que obtendrás la máquina Mario. Con Sony, sabes que estás obteniendo exclusivas narrativas premium y de ultra presupuesto que terminan como programas de HBO. El lanzamiento de Xbox es mucho más difícil de resumir de manera concisa, pero lo que todos saben con certeza es que no tiene The Last of Us.

La razón principal por la que Xbox no tiene ningún tipo de visión o propuesta clara es en parte porque todavía está tratando de ponerse al día después de una historia de costosos desastres (RROD, Don Mattrick, toda la nación de Japón se encoge de hombros). Pero sobre todo se debe a que lo único que le importa a cualquier gran empresa es el crecimiento: un porcentaje en una hoja de Excel en algún lugar que apunta hacia arriba (bueno, bonificaciones para ejecutivos) o hacia abajo (malo, despidos, también bonificaciones para ejecutivos). Las decisiones corporativas desconcertantes a menudo lo son sólo porque la gente normal no piensa en términos de tratar constantemente de apaciguar la métrica más exigente y destructiva por la que nuestra especie jamás haya desarrollado una fijación. Nuestro equivalente, en cierto modo, incluso peor, de los dioses que obligaban a los pueblos del mundo antiguo a sacrificarse unos a otros para asegurarse su favor, pero ni siquiera tenemos la excusa de una creencia sincera en el trato divino. Todo el mundo sabe que el crecimiento sin fin es una noción increíblemente estúpida.


Es tu maldita culpa, Mattrick. Todo lo que queríamos era un 360 más robusto, pero había que insistir en toda esa tele y Kinect, ¿no?

Al contorsionarse para perseguir un crecimiento sin fin, pero sin el tipo de PVU fácilmente definido y comúnmente comprendido que disfrutan Nintendo y PlayStation, Xbox es un negocio que a menudo parece estar en desacuerdo consigo mismo, cometiendo extraños actos de autosabotaje que evocan a SEGA durante su ocaso. años como titular de una plataforma cuando ocupó la posición actual de Microsoft como número tres de los tres grandes y siguió haciendo tonterías como lanzar consolas que competían entre sí, habitualmente sin lograr sacar provecho de las grandes franquicias que poseía y, en general, simplemente no tiene mucho sentido con su mensaje.

Es fácil ver por qué muchos de nosotros, viejos idiotas, hemos estado pensando en Dreamcast últimamente: una máquina decente que ofrecía una gran rentabilidad en comparación con la PlayStation equivalente y, sin embargo, quedó sepultada por ella. Y resultó en que SEGA abandonara por completo el negocio del hardware, lo que llevó directamente a realidades tan impensables como que Sonic the Hedgehog apareciera en los mismos juegos que Mario, y un enorme vacío esperando ser llenado por la misma marca que estamos discutiendo actualmente.

Pero si bien esas comparaciones son tentadoras, no son muy convincentes más allá de un nivel superficial. Microsoft sigue siendo la empresa más grande del mundo por capitalización de mercado, y no sé qué significa eso, pero ciertamente no es una posición en la que SEGA haya estado en peligro de entrar. Y aunque a menudo parece que PlayStation es la marca más saludable, cabe señalar que Sony tiene sus propios problemas, sufre exactamente el mismo problema de crecimiento estancado que ha provocado que la industria en general elimine miles de puestos de trabajo en los últimos tiempos, y está Como resultado, realiza muchas maniobras de terceros.


En muchos sentidos, la Xbox original fue la sucesora de la Dreamcast. Pero la división de juegos de Microsoft está mucho más sana ahora que SEGA a principios de siglo.

Parece que las consolas ya no son un negocio en crecimiento, por lo que veremos cómo su relevancia disminuye en los próximos años, aunque no desaparecerán por completo. veremos un PS6y apuesto un PS7y sus homólogos de Xbox. Ejecutarán chips ARM personalizados y aprovecharán la generación de cuadros en su tecnología de gráficos, y la gente en Reddit se quejará de eso incesantemente. Nintendo continuará a caballo entre la computadora portátil y el hogar, ya que estoy convencido de que el gran diferenciador del Switch es una parte central de la oferta de Ninty ahora. Mientras tanto, la cartera de estudios de Microsoft seguirá lanzando material eminentemente decente, si no trascendental: juegos como Fiebre de alta fidelidad, Pentimientoy los próximos Avowed y Hellblade 2 indican una dirección prometedora para Xbox Servicio o plataformauno caracterizado por un flujo constante de juegos y experiencias más pequeños e interesantes, en lugar de un énfasis en tratar de perseguir el nicho de Sony de proyectos de enorme prestigio que requieren la mayor parte de una década y cientos de millones de dólares para realizarse.

Si lo de Xbox resulta ser eso, un lugar donde las ideas pueden prosperar y donde el efecto democratizador de un popular servicio de suscripción como Game Pass le da a la empresa un colchón de ingresos que permite a sus creativos salir constantemente y crear cosas como Pentiment junto con Tentpole. cosas como Starfield, sería algo bueno para todos. Una cartera diversa y ecléctica de estudios que crean un flujo constante de juegos de eventos doble A y curiosidades de nivel B me parece mucho más sostenible que una pizarra llena de basura GAAS y cebo de HBO.

Xbox está en condiciones de lograrlo. Sólo necesitan, ya sabes, seguir adelante.





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