Creador de Zau sobre el afrofuturismo y el duelo


En el verano de 2020, mientras Estados Unidos intentaba enfrentar su racismo institucionalizado, el movimiento Black Lives Matter impulsó Estudios de videojuegos emitirán declaraciones a favor de BLM., done a organizaciones benéficas centradas en los negros y prometa elevar las voces de los negros. Varios años después, no está tan claro si algunos (o algunos) estudios cumplió esas promesaso si se ha producido algún cambio tangible.

Abubakar Salim (Criado por lobos) es un actor incrustado en la industria de los videojuegos; le dio voz a Bayek en Orígenes de Assassin’s Creed, y ha pasado su vida jugando. Él presentó su idea para un juego, un Metroidvania llamado Cuentos de Kenzera: Zau, a varios de esos mismos estudios que hicieron declaraciones públicas en apoyo al movimiento BLM. “Ni uno solo me respondió”, me dice a través de una videollamada.

Pero eso no lo disuadió. Las leyendas de Kenzeradesarrollado por Surgent Studios (la empresa que fundó Salim) junto con EA Originals, que publicó el galardonado juego de 2021 de Josef Fares. Hacen falta dos, debuta en abril. El juego recibió una revelación de alto perfil en The Game Awards, cortesía del propio Salim, y un demostración reciente resultó increíblemente exitoso. Hablé con Salim por videollamada sobre su inspiración y determinación, y cómo Cuentos de Kenzera Probablemente nos hará llorar a todos.

Una plataforma azul brillante flanqueada por rocas que parecen llorar.

Imagen: EA / Estudios Surgent

Una oportunidad para contar su historia.

Salim es un británico de primera generación de ascendencia keniana. Cuentos de Kenzera: Zau está inspirado en el dolor que experimentó tras el fallecimiento de su padre y las historias que su padre le contó sobre la mitología bantú. (Los bantúes son un grupo etnolingüístico de aproximadamente 400 etnias nativas africanas). Los motivos visuales son innegablemente afrofuturistas y se basan en mitos bantúes y medios modernos como el Pantera negra cómics y películas. El personaje principal, Zau (con la voz de Salim), es un chamán que intenta resucitar a su padre que negocia con el Dios de la Muerte. En una industria donde este tipo de motivos visuales y ritmos narrativos son tan raros, Cuentos de Kenzera destaca. Pero Salim confía en que el corazón y el alma del juego resonarán en todos. Después de todo, el duelo es universal. Abarca idiomas y tierras.

“[My pitch] no tenía capas ni colores en la idea de simplemente tratar de ser simplemente una ‘historia negra’. Es, en esencia, una historia humana, lo cual creo que fue clave. Pero al mismo tiempo, cuento la historia desde mi perspectiva, y resulta que soy negro y africano”, dice Salim, riéndose un poco. al lanzar Cuentos de Kenzera, sabía que habría casillas que los estudios esperarían que él cumpliera para que el juego fuera considerado “comercialmente viable”. Pero no se dejó disuadir por el ámbito históricamente estrecho de la industria.

“Yo estaba como, al diablo con eso. Solo quiero contarles algo que realmente sea importante para mí, que realmente me hable. Porque creo que, al final del día, es la pasión y el impulso lo que esencialmente va a ganar corazones”, dice. Ese impulso y la vulnerabilidad de Salim (que experimenté de primera mano en su Premios del juego presentación y nuevamente durante nuestra videollamada) se ganó al equipo de EA Originals; incluso lo ayudaron a perfeccionar su discurso para que pudiera obtener luz verde de los altos mandos.

Salim reconoce que su experiencia de desarrollo con EA Originals es un caso atípico en la industria, especialmente después de que lanzó toneladas de otros estudios antes de aterrizar en la rama independiente de EA.

Estaba lanzando en un momento en que todos estos estudios decían: “Oye, queremos darles una oportunidad a los desarrolladores negros”. Ninguno me respondió… Recuerdo haber pensado: “Eh, está bien, estás buscando ese juego perfecto de relámpago en una botella, que es imposible de capturar”. Y esas barreras siguen ahí, a pesar de que usted anuncia esto como “vamos a darle una oportunidad a los negros”.

Pero EA Originals le dio uno. “Creo que es por eso que la gente lucha y se esfuerza constantemente por conseguir un título de EA Originals… es muy difícil encontrar un editor que confíe en ti y que te permita el espacio para crecer esencialmente”, sugiere Salim.

Un enorme pájaro alado que lleva una máscara de metal exhala fuego azul.

Imagen: EA / Estudios Surgent

Las presiones de contar esa historia.

Aunque a Salim no le preocupaba mucho marcar casillas cuando trabajaba en Cuentos de Kenzerareconoce la presión tácita de crear un juego que es innegablemente negro y africano.

“Es muy complicado. Recuerdo haber tenido este sentimiento durante la primera fase de desarrollo, pensando ‘Oye, tenemos que lograr esto’. Porque si no acertamos en esto, nunca volverá a suceder. Recuerdo haber pensado, si no fuera por Pantera negra, estas historias no se contarían. Debido a su éxito, la gente dice: ‘Oh, aquí hay viabilidad comercial’. Así que ahora, como juego, tenemos que acertar, tienen que ser aces. Y eso apesta. ¡Solo quiero contar mi historia!

Discutimos cómo abrir el desarrollo de juegos para elevar las voces más marginadas y contar historias más diversas a veces puede (erróneamente) recibir reacciones negativas, y algunas personas afirman que los estudios están cediendo a la voluntad de la “política de identidad” o la “multitud despierta”.

“He visto todos los videos de reacciones y comentarios de la gente, tanto buenos como malos. [about Tales of Kenzera].” Él comienza a reír. “Recuerdo que vi un video de un tipo que decía: ‘Lo estaba escuchando y participé en la historia, realmente estuve de acuerdo, pero luego decidió despertarse y hablar sobre el afrofuturismo’. Yo digo, ¿cómo se despierta eso? Se ríe de nuevo. “Honestamente, me reí porque al final del día, soy consciente de que su enojo no está dirigido a mí. Es otra cosa… en última instancia, hay tanta pasión por algo que no necesariamente necesita esa energía”.

Incluso reconociendo que los actores de mala fe se quejarán Cuentos de Kenzera por todas las razones equivocadas no alivia toda la presión sobre Salim. Para él, incluso si Cuentos de Kenzera es considerado “bien” tanto por los críticos como por los jugadores, eso no será suficiente. “Entonces, la próxima vez que alguien que ya se haya sentido inspirado por el hecho de que probamos esto y quiera mejorar la versión de lo que hemos creado, será menospreciado por el hecho de que es africano o, ya sabes, ambientado en algún lugar. más”, dice. “Y es como, hombre, eso es presión.”

Pero Salim lo devuelve al corazón y al alma de Cuentos de Kenzera: procesamiento del duelo. Su experiencia con el duelo recorre todo el juego, cruda y honesta de una manera que resuena en mí, después de haber perdido a mi abuelo el año pasado, y resonará en muchos otros que han experimentado una pérdida. “Tengo que tener en cuenta que sólo tengo que concentrarme en contar una historia veraz. Eso es todo lo que tengo que hacer. Eso es todo lo que puedo hacer. Porque asumir esa responsabilidad [for Black storytelling in games]—No es mi responsabilidad tomarlo —dice, recordándose a sí mismo tanto como me está contando.

Cuentos de Kenzera: Zau lanzamientos para Xbox Series X/S, PlayStation 5, Nintendo Switch y PC el 23 de abril.



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