Mister Howl convierte inteligentemente imágenes de terror encontradas en forma de libro


El terror con metraje encontrado es un subgénero que me gusta especialmente, y siempre es más emocionante cuando los creativos traspasan los límites de lo que eso puede ser. Metanovela de TW Burgess señor aullido lo convierte en una forma bastante única y no es menos convincente para el cambio.

¿Cómo funciona el metraje encontrado como libro, dices? Bueno, la respuesta es aplicar el enfoque catalogativo de la variante cinematográfica a la documentación periodística de un punto de vista. Piense en Guerra Mundial Z o Devolución de Max Brooks, pero aquí se basa en gran medida en los hallazgos de un adolescente.

Nuestro documentador de una revista de lo más inquietante es Jay Marks, un joven de 15 años confinado a una silla de ruedas después de una lesión grave. Tiene mucho tiempo libre y algunas herramientas para ayudarlo a pasarlo. Si bien hace lo que la mayoría haría (bueno, yo haría) y usa su nuevo tiempo libre para jugar videojuegos, también tiene una cámara, una videocámara, un ojo errante y una imaginación activa. Se supone que la videocámara es para que pueda grabar su rehabilitación, pero le encuentra un uso bastante diferente.

Crédito: TW Burgess

Al otro lado de la calle de Jay hay un complejo de apartamentos, lo que le brinda amplias oportunidades de jugar al voyeur aficionado. Al principio, está bastante feliz inventando historias de fondo para los distintos inquilinos que ve, pero una noche ve algo atacar a un residente del complejo de apartamentos. Jay no está seguro de si la misteriosa figura es humana y no puede compararla con ninguno de los inquilinos que conoce. Así comienza la nerviosa obsesión de Jay por documentar a quien llama Señor Howl.

La idea es que encontremos el documento de Jay sobre los acontecimientos del otro lado del camino 20 años después del hecho. La naturaleza de época del limitado conjunto de herramientas de Jay para capturar lo inquietante que presencia le da al libro una gran sensación de tiempo y lugar sin ensuciarlo con obvios guiños culturales. Tomemos como ejemplo la forma complicada en la que Jay cataloga las imágenes de su videocámara en el libro tomando una fotografía de imágenes fijas reproducidas en su televisor CRT. La dilución en múltiples capas de estas imágenes les confiere un aura inquietante como ecos que se desvanecen del pasado. Burgess ha recreado sin esfuerzo esa dilución, proporcionándome una nostalgia extrañamente personal por una época en la que no era tan fácil simplemente capturar y compartir sus hallazgos como lo es ahora, lo que llevó a métodos mezcolanza como este.

Tomar los aspectos digitales de la documentación de Jay y devolverlos a este tipo de forma analógica funciona sorprendentemente bien para crear una atmósfera espeluznante. Las grabaciones de voz también se transcriben y todo lo que obtenemos es de primera mano de Jay. El metraje encontrado trata en gran medida de perspectivas en primera persona, y Mister Howl no es diferente, pero el medio le brinda frescura.

Quizás sea revelador dada la participación de Burgess en los videojuegos en su carrera, pero Mister Howl recuerda algunos títulos de terror independientes a pequeña escala que he jugado y que utilizan un conjunto limitado de herramientas para adaptar metraje encontrado al medio. Yo diría que Mister Howl está más cerca de ese tipo de títulos orientados a novelas visuales que Blair Witch Project o Lake Mungo (aunque claramente siguen siendo piedras de toque). La investigación de la evidencia de Jay parece más práctica y personal que presenciarla en forma cinematográfica. Sin duda, es por eso que es tan eficaz como puente entre los medios del terror.

Crédito: TW Burgess

El largo camino hacia la recompensa en Mister Howl vale la pena, ya que el tramo final aumenta el terror y la inquietud a medida que las cosas se vuelven decididamente más complicadas. Se puede hacer una comparación con La ventana indiscreta en la estructura, pero es completamente complementaria, ya que Mister Howl evoca el curioso voyeurismo y el sentimiento enloquecedor de una conspiración a pequeña escala que nadie más quiere creer en la película clásica de Hitchcock.

Sin embargo, lo más importante de Mister Howl es que actúa como una ventana al pasado de alguien. Básicamente, se invita al lector a estudiar detenidamente el diario privado de alguien y la emoción ilícita de aprender sobre la vida cotidiana de alguien. La diferencia aquí es que obtienes más de lo que normalmente negociarías en realidad. Llegamos a conocer el tipo de persona que era Jay en aquel entonces, y eso nunca se pierde, incluso cuando su voyerismo casual se convierte en algo mucho más siniestro.

Mister Howl es un concepto fascinante para un libro que Burgess ha logrado admirablemente. Mi aprecio y amor por el metraje encontrado se ha ampliado de una nueva manera gracias a esta inteligente conversión del subgénero a otro medio.

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