La actriz Pokémon Veronica Taylor habla sobre los 26 años de Ash Ketchum


Cuando Veronica Taylor fue llamada a una audición para una caricatura japonesa En 1998, no tenía idea de qué esperar. Embarazada avanzada y viviendo en Nueva York, la actriz de 33 años acababa de terminar una serie de anuncios, telenovelas y producciones teatrales, antes de que una llamada casual de su profesor de interpretación la hiciera correr al centro de la ciudad. Era una especie de animado, le dijeron, y estaría leyendo para múltiples roles. Mientras Taylor entraba en el estudio de grabación, ligeramente deteriorado, le presentaron a los excitantes personajes a los que daría voz y quedó inmediatamente enamorada.

“Me gustó mucho el color y la energía”, recuerda Taylor, con una sonrisa contagiosa. “Vimos un pequeño fragmento japonés y luego tuvimos que acercar nuestra voz lo más posible a ese personaje. No había que practicar con anticipación, ni leer el guión; simplemente entrabas, mirabas durante unos tres minutos seguidos y tomabas tu foto”.

Interpretando a la vez a una madre preocupada y a una niña decidida, la embarazada Taylor se encontró canalizando una extraña energía existencial en la cabina, y valió la pena. ¿La audición de último momento que acababa de lograr? Pokémon.

Los niños observan la venta de productos Pokémon en una acera de Nueva York en noviembre de 1999.

Foto: Evan Agostini (imágenes falsas)

“No había manera de saberlo Pokémon Podría convertirse en algo en aquel entonces”, reflexiona Taylor, “el anime no era tan popular en ese momento y realmente no teníamos Internet, así que no pude buscarlo. Era entonces “Estoy emocionado de ser elegido, pero simplemente porque se veía increíble”.

Interpretando al icónico entrenador Pokémon Ash Ketchum, de 10 años, y a su madre, Delia, la voz de Taylor ha sido la banda sonora de millones de infancias de habla inglesa.

Sentado con una radiante Taylor en el Trading Card Show de Londres 26 años después, me sorprende la surrealista comprensión de que estoy charlando con Ash Ketchum, el niño decidido que mi pequeño idolatraba. “Me siento increíblemente afortunada de ser parte de las familias de tantas personas, y todas ellas son parte de la mía”. dice, mientras agrego mis efusivos recuerdos de Ash al coro de historias que Taylor escucha a diario.

No necesita que le diga lo gigantesco que se ha vuelto Pokémon. Ubicada en una sala de convenciones que cuenta con más cartas y peluches de Pokémon de los que puedes agitar con una Pokebola, desde esa audición casual, Taylor se embarcó en su propio viaje Pokémon de toda la vida.

Niños de la ciudad de Nueva York empuñan cartas Pokémon en noviembre de 1999.

Foto: Pokémon (imágenes falsas)

El el poder de Pokémon

“Todos somos parte de ello”, añade Taylor. “Siento una conexión real con las personas que llevan juguetes de Pikachu o se me acercan con dibujos o carpetas llenas de tarjetas. Me conecto con la alegría y la libertad que representa Pokémon: poder emprender tu viaje y convertirte en lo mejor de ti, esa sensación de que todo es posible”.

Si bien Taylor ahora está intrínsecamente ligado a una de las creaciones más queridas de las últimas dos décadas, en 1998, Ash parecía un trabajo más.

Pokémon No fue tan masivo al principio”, reflexiona Taylor. “Nunca he tenido el lujo de trabajar en un trabajo a la vez, así que seguimos con nuestros otros trabajos con normalidad”. Ella grabó cada episodio de Pokémon en su videograbadora a las 6:30 am antes del trabajo. Cuando terminó la primera temporada y nació su hija, la vida de Taylor siguió su curso, felizmente inconsciente de las crecientes legiones de jóvenes enamorados. Pokémon aficionados.

Como todo buen entrenador sabe, se necesita tiempo para que el poder de un Pokémon crezca y, efectivamente, este fenómeno de la cultura pop comenzó a evolucionar lentamente. “Cuando Pokémon fue mencionado en El New York Times, Sabía que algo estaba pasando”. dice Taylor. “Recuerdo haber visto a niños en el metro de Nueva York con las cartas, y unos meses después los juegos desaparecieron”.

En 1999, la Pokémanía estaba oficialmente en pleno apogeo. Después de expresar el papel de Yukina en la YuYu Hakasuho película, el milenio estaba a la vuelta de la esquina, y también Pokémon: La primera película. Debutando en el número uno en los EE. UU. y ganando la asombrosa cantidad de 10,1 millones de dólares en su estreno el miércoles, la bonanza en la pantalla grande de Mewtwo hizo que tantos escolares llamaran enfermos que los medios de comunicación la apodaron “pokeflu.”

“Fue la taquilla más grande jamás alcanzada por una caricatura para niños”, dice Taylor, “Fue realmente emocionante ver cómo todo se unía de una manera tan grande”.

Veronica Taylor habla con los fans en un evento.

Foto: Verónica Taylor

La historia de Pokémon de Ash ha terminado, pero no la de Taylor

Si bien es posible que Ash haya colgado su preciada gorra en 2022, el viaje Pokémon de Taylor no muestra signos de desaceleración. Hoy es sólo una parada en la actual gira mundial de convenciones de Taylor, desde albergar paneles en Ámsterdam hasta firmar autógrafos en Tokio. Sin embargo, el tiempo de Taylor con Pokémon terminó oficialmente en 2006, cuando Ash y los actores originales se reformularon abruptamente.

“No sé si he dicho completamente [goodbye] a Ash”. Taylor dice: “Cuando todos fuimos reelegidos o despedidos (como quieras decirlo) después de la octava temporada, fue increíblemente devastador no tener la oportunidad de continuar con el programa. Tuve un poco de trastorno de estrés postraumático con el final, por lo triste que es”.

Aunque Ash es amado por innumerables niños en todo el mundo, ni siquiera eso fue suficiente para salvar a Taylor de las duras realidades de una industria despiadada.

“Tú, como actor, eres muy desechable”, dice Taylor. “Hay que aceptar eso. Estaba trabajando en otro programa y dijeron que si estás ocupado, conseguiremos que alguien más lo haga. ¡Ya había hecho una temporada entera! No hay rima ni razón para ser elegido o eliminado. Cuando estás en el stand, tienes que intentar estar en el momento y sacar todo eso de tu mente. De lo contrario, todo es tan paralizante”.

A pesar de Pokémon popularidad—ahora el franquicia de entretenimiento más taquillera En el mundo, y con el anime visto por más de mil millones de personas, Taylor no está viviendo la buena vida que uno esperaría de la voz detrás de uno de los personajes más icónicos de la televisión.

Veronica Taylor sonríe a la cámara.

Imagen: Verónica Taylor

“VA no es un gran salario. Todo debería estar sindicalizado”, dice Taylor. “Todos merecen igualdad, salario justo y respeto. Sin actores, sin escritores, sin artistas, sin desarrolladores de juegos, no tienes programa ni juego. Todos ustedes deben unirse para hacer un gran proyecto, y todos lo compartimos. Cuando las personas se sienten valoradas, trabajan mejor. Es importante que todos sepan que son respetados y, a menudo, eso viene acompañado de una remuneración”.

Eche un vistazo a la asombrosa cantidad de créditos de actuación que Taylor ha acumulado a lo largo de su carrera, y el ajetreo de VA habla por sí solo. De prestarle sus pipas a Sailor Pluto en Marinero de la lunaNico Robin en Una piezay April O’Neil en Tortugas Ninjas mutantes adolescentes, por nombrar algunos, Taylor es la realeza de VA. Es una carrera icónica que se cimenta con su papel de ‘Madre’ en el inquietante clásico de Studio Ghibli. Tumba de las luciérnagas. (“Cuando trabajé en ello solo vi mis líneas, así que nunca lo vi completo hasta más tarde”, recuerda Taylor. “La historia es muy intrincada, profunda y emotiva. Fue fantástico trabajar en ella”).

Y no es sólo el anime donde has escuchado a Taylor. De Escape del simio, Dissidia Final Fantasy, LA Noire y 13 centinelas: Aegis Rim, la prolífica VA ha prestado sus pipas para una multitud de queridos videojuegos. Uno de sus papeles recientes en juegos fue un punto culminante de su carrera. “Realmente me encantó interpretar a Manuela en Emblema de fuego: tres casas”, dice sobre el coqueto profesor de magia. “¡Ella es tan increíble y maravillosa!”

Ash empuña su trofeo Pokémon.

Imagen: La compañía Pokémon

Ash Ketchum de por vida

Aun así, lo que la mayoría de la gente recuerda es la voz de Taylor como Ash, y un papel que sigue estando muy cerca de su corazón.

“Ash me enseñó sobre el poder de la positividad”, explica. “Él me enseñó a seguir adelante y a vivir el momento. Por eso, Ash ha sido el papel que más me ha cambiado la vida… ¡El hecho de que pueda estar tan embarazada y todavía tener la energía de un niño de 10 años demuestra que puedes hacer cualquier cosa!

Su admiración se extiende al visionario coleccionista de insectos que ideó Pokémon, Satoshi Tajiri. “Imaginarlo sentado solo en su habitación dibujando estos dibujos de Pokémon basándose en su amor por los animales y la naturaleza, y el hecho de que esa idea generó 25 años de creatividad y aún continúa inspirando a la gente… es por eso que nunca me cansaré de Pokémon.”

Mientras dos niños pasan corriendo por la sala de prensa apretando peluches de Pikachu y un grupo de treintañeros regateando por brillantes cromos coleccionables, es imposible no quedar atrapado en todo el Pokélove.

“Siempre fuimos sólo un pequeño engranaje en la rueda gigante que es Pokémon“, dice Taylor, “Ha perdurado debido a la creatividad y la chispa en la imaginación que aporta. Siempre hay algo que aprender de ello y gente nueva que conocer gracias a ello”.



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