Rainbow Gala 30 y el fin de una era: la convención de Doujinshi más grande de Hong Kong a punto de cerrar


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Cosplay tomándose una selfie juntos el sábado 23 de diciembre de 2023.
Yohji Lam

Sonidos de charlas confusas, abarrotadas de multitudes tan abarrotadas que sólo se podía seguir la corriente, serpenteando entre la gente y los obstáculos entre los escenarios fotográficos de los pasillos.

Esta es la realidad del mayor país de Hong Kong. doujinshi convención para productos hechos por la comunidad, la 30ª Rainbow Gala (RG) celebrada los días 23 y 24 de diciembre, un infierno de señales donde no pasa nada más que llamadas intermitentes, ya que el servicio celular apenas puede soportar la carga y es posible que se esté cerrando.

RG ha sido el único anime. doujinshi evento celebrado a esta escala en Hong Kong hasta la fecha, que abarca 60.000 pies cuadrados de espacio para eventos en tres salas separadas y 900.000 pies cuadrados de espacio exterior en un centro comercial para que los asistentes pasen el rato. Se celebró por primera vez en 2007, junto con eventos rivales como Comic World (CW) desde 1998, y más tarde, C3AFA desde 2009 en adelante, los cuales cerraron posteriormente en 2021.

Muchos eventos de anime han utilizado la sede de RG, el Centro de Exposiciones y Comercio Internacional Kowlonbay (KITEC), que también alberga una variedad de eventos, conciertos y otras funciones de exhibición, incluida una actuación del cantante japonés. reona programado para el 28 de enero.

A la luz de los recientes esfuerzos de remodelación, KITEC será demolido en junio de 2024.

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El expositor Necho Nara posa frente a su puesto el sábado 23 de diciembre de 2023.
Yohji Lam

A medida que surgen preguntas sobre la posible pérdida de RG, ocho años cosplayer y el expositor de un año Necho Nara declaró que creen que las consecuencias no serán graves ya que la gente simplemente se acostumbrará y “seguirá adelante”, como cuando la gente “se olvidó por completo de CW después de sólo dos años de inactividad”.

Sin embargo, Nara también añadió que la pérdida de RG también significaría la pérdida de una fuente extra de ingresos para los expositores.

Harry Tsang, un autoproclamado “adicto al trabajo” y cosplayerafirmó que la pérdida de RG es “una salida menos para la expresión”, mientras que Kazu Tang, expositor desde hace tres años, cree además que la doujinshi El panorama se reducirá con la pérdida de KITEC. El fotógrafo Andrew Hui comparó el cierre con la pérdida de una familia, mientras bromeaba diciendo que al menos pondrá fin al “agujero negro de señales basura”.

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La expositora Kazu Tang en cosplay posando frente a su puesto el sábado 23 de diciembre de 2023.

“Con suerte, RG podría encontrar otro lugar, como D2 Place, pero no estará a la altura del estatus histórico de KITEC como hogar de doujinshi eventos”, sugirió Tang.

Los organizadores se hacen eco de este sentimiento, ya que el espacio del lugar en el D2 Place de 12,000 pies cuadrados difícilmente podría abarcar ni siquiera una décima parte del RG actual. La directora del evento, Chole Lisa Kung, comentó, señalando el salón del evento: “Mi orgullo está aquí”.

“Arrepentido” es la palabra común utilizada por los expositores, asistentes y personal cuando se les pregunta si RG ​​cerrará como resultado. Tang añadió que ya estaba en su séptima versión cuando se unió a la comunidad.

“En pocas palabras, el evento actual de esta escala y alcance es sólo RG. Una vez que termine, puede que no haya otro”, dijo Charles Mo, un recién llegado a la exposición.

Muchos asistentes mantienen la esperanza de que RG pueda sobrevivir después de la demolición, señalando el centro de convenciones que alberga Animation-Comic-Game Hong Kong (ACGHK), la feria de entretenimiento más grande de Hong Kong centrada en la cultura del anime. Sin embargo, los organizadores lamentan que requerirían diez veces más presupuesto que el disponible actualmente.

Kung afirmó que, en lugar de depender económicamente, RG sobrevive gracias a la autosuficiencia “simplemente basándose en los cientos de dólares de los puestos y varias decenas de dólares de los asistentes”.

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La organizadora Chole Lisa Kung en la recepción del 6/F el sábado 23 de diciembre de 2023.
Yohji Lam

“Sé que todos quieren ir al centro de convenciones, pero ¿de dónde saldrá el presupuesto? ¿Se ofrecerán puestos por dos mil dólares? ¿Estarán los asistentes dispuestos a comprar entradas de doscientos dólares?” Kung respondió sobre el futuro de RG. “Al final, el costo es la realidad en Hong Kong, y eso es lo que hace que Hong Kong sea más desafortunado”.

Kung nos recordó que el centro de convenciones sólo dispone de un terreno vacío y considera que el presupuesto necesario para la instalación, el montaje y la limpieza de cada mesa, silla y toma de corriente es “simplemente aterrador”.

“No me importaría el aumento de precios; simplemente estamos aquí para buscar diversión al final del día, ya sea vendiendo o simplemente exhibiendo”, dijo Tang. Sin embargo, Nara afirmó que sólo ganaron entre dos y tres mil dólares en el último RG.

Mo afirmó que es exactamente la afición, la atmósfera y la asequibilidad de los puestos de 650 dólares en RG lo que impulsa el doujinshi mercado, ya que “puede que no haya ningún cliente que compre ningún producto” en la actualidad, añadiendo que estarían desplazando a los aficionados al cambiarse a un lugar más caro.

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El expositor Charles Mo sentado en su puesto esperando a un cliente el sábado 23 de diciembre de 2023.
Yohji Lam

Sin embargo, los costos no son el único obstáculo, ya que Kung explicó por qué Hong Kong sigue siendo un lugar “fragmentado” y “roto”. “Perdimos a muchos jóvenes. Estas personas son los pilares de la creatividad y el futuro, y hemos perdido nuestro futuro”.

Kung dijo que a pesar del reciente énfasis en la cultura en los esfuerzos de desarrollo de Hong Kong, Hong Kong sigue siendo un “lugar muy triste” e incluso “patético”, ya que no se da ningún apoyo o espacio real a los jóvenes locales para cualquier cosa “creativa o feliz”. ,” ni a personas que pudieran inspirarlos.

“Simplemente no hay un respiro para que existan”, añadió Kung. “En 1997, cuando yo tenía 11 años, vi estas obras de arte y mi primera reacción fue: ‘¿Cómo pueden estos adultos dibujar tan bellamente?’ Me inspiraron porque yo también quería dibujar como ellos”.

“Empecé a dibujar doujinshi obras de arte cuando tenía 12 años y comencé a organizar la Rainbow Gala cuando tenía 20. Ahora tengo 38″, dijo Kung señalando a los expositores en el interior, llamándolos el “activo más valioso” mientras preguntaba: “¿Dónde están los nuevos 12?” -años de edad que ingresan a la comunidad?”

Sobre el tema de la creciente popularidad de la cultura del anime en Hong Kong, Kung tiene la suerte de haber pasado de 150 puestos inicialmente en 2007 a más de 1.200 ahora, con una asistencia diaria de diez mil personas con entrada que aumenta en cada iteración. “De hecho, ahora hay más consumidores que nunca, pero la ventaja más importante sigue estando en la gente que dibuja”.

Sin embargo, algunas voces han afirmado que a medida que la Gala Arcoíris crecía cada vez más, los organizadores habían perdido de vista sus aspiraciones iniciales. A eso, Kung se limitó a afirmar. “Por supuesto, ya he perdido de vista mi aspiración. Al principio, organizar eventos era para satisfacer mi deseo egoísta de ser feliz. Ahora sólo quiero que la gente sea feliz”.

La salida gradual de algunas marcas japonesas, reemplazadas por compañías de telecomunicaciones, juguetes y automóviles, ha planteado dudas sobre el enfoque “anime” de la ACGHK en los últimos años. Kung afirmó que su enfoque principal para RG siempre estuvo en la gente. “Si me hubiera mudado al centro de convenciones, podría haber perdido cualquier apariencia de mis aspiraciones”.

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Un puesto en la sala de exposiciones del tercer piso el sábado 23 de diciembre de 2023.
Yohji Lam

El asistente Isaac Sung compartió un sentimiento similar, afirmando que temería que RG fuera “un duplicado de ACGHK” en el futuro. “Ahora que lo pienso, ACGHK es más un lugar de reunión para la comunidad que un evento real”.

“ACGHK está demasiado comercializada y hay demasiados puestos irrelevantes”, comentó Tsang.

Mo también estuvo de acuerdo, afirmando que el doujinshi El espacio asignado en ACGHK es “bastante desorganizado, desordenado y en realidad no tan grande”.

En RG, los organizadores venden online las entradas para diferentes períodos, con posibilidad de reingreso durante todo el día. Kung declaró que se inspiró para este sistema en la entrada ranurada cronometrada utilizada por Árbol del cielo de Tokioy fusionar el sistema con los propios tickets.

ACGHK, por otro lado, tiene colas de cuatro horas de dos kilómetros de largo como único método de entrada única para que entren los 200.000 asistentes habituales con entrada.

Kung cree que “estar allí durante horas” no es lo que hace que “un evento feliz”, y explicó con más detalle cómo brindar atención a la comunidad. “Debemos tener un poco de ‘chūnibyō’ dentro de nosotros. El hecho es que nos gusta el manga debido a la moraleja interna que podría afectarnos emocionalmente, y tenemos que comportarnos como nos enseñan estos medios”.

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Multitudes en el centro comercial en el horario de cierre del primer día del evento. Fotógrafos y cosplayers han llenado el espacio donde solía estar la cola de entradas en persona el 3/F.
Yohji Lam

Sin embargo, sus ideales pueden contrastar con el comportamiento de algunos asistentes, ya que desde hace mucho tiempo es un tema apremiante.

Si bien había carteles que instruían a los fotógrafos contra la colocación de trípodes y sistemas de iluminación o que los asistentes no merodearan por los pasillos, la regla rara vez se ha aplicado en los últimos años en los eventos de KITEC debido a la gran escala de los eventos. Escenarios de fotografía y alfombras de cosplayers permanecen presentes en todos los pisos y a lo largo de las barandillas del centro comercial.

“Veo a los que rompen las reglas bajo una luz matizada”, dijo Tang. “Podrían arruinar el lugar y la atmósfera. He estado en el cosplay comunidad durante demasiado tiempo, viendo su espiral descendente a medida que la comunidad se vuelve más joven”.

A pesar de que existen debates a nivel local sobre la idoneidad de tales entregas en todos los eventos con cosplayersPatrick Tyler Scott, asistente por primera vez a un concierto en Hong Kong y cosplayer de Los Ángeles, afirmó que esto es lo que hace especial a la convención local.

“Me ha impresionado la cantidad de personas, cuántas cosplayers hay y qué tan popular es. Podrían posar en algún lugar y los fotógrafos podrían venir a tomar fotografías. Eso simplemente no sucede en Estados Unidos”, dijo Scott, comentando por qué está “bien” con los estrechos pasillos y el espacio ocupado por los asistentes. “Ver que esto suceda parece más una cultura aquí. Me gustan los contras en Los Ángeles, pero honestamente creo que esto es más divertido”.

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Una cosplayer posando para la cámara, domingo 24 de diciembre de 2023.
Yohji Lam, Cheung Wai Ching

No quiere decir que todo siga bien.

Durante un reportaje en RG, un fotógrafo fue visto discutiendo con otro grupo por supuestamente acaparar el espacio que iban a ocupar para un grupo. cosplay Sesión de fotos. Sólo se resolvió cuando un miembro aclaró que el otro grupo estaba allí primero originalmente. El fotógrafo en cuestión también había agredido anteriormente al director de relaciones públicas del doujinshi evento Luminous Lodge 01 por estar en la lista negra de aplicaciones de medios.

“Aumentar el respeto por los fotógrafos es un esfuerzo comunitario”, afirmó el fotógrafo Isaac Sung.

Los fotógrafos no son los únicos que reciben la peor parte. Durante las horas de cierre del evento, también se vio basura esparcida por el centro comercial fuera del espacio del evento cuando los asistentes abandonaron el edificio.

Directivos del centro de convenciones llegaron para inspeccionar las operaciones de RG y comentaron sobre el comportamiento de los asistentes, como también se mencionó.

“¿No deberíamos ser más autodisciplinados, o al menos comportarnos mejor para que los demás nos acepten mejor?” dijo Kung mientras reflexionaba sobre los comentarios del director. “Cada buena acción que hagas, por pequeña que sea, será recordada”.

“La gente simplemente estaría acostumbrada a no tener ningún evento más que pequeñas exposiciones en D2 Place y el ACGHK anual”, resumió Kung sus preocupaciones sobre la pérdida de RG, planeando realizar una actividad similar a un seminario la próxima vez para inspirar a la gente y continuar donde lo dejaron. “No soy alguien importante. Si alguien puede dar un paso al frente y replicar este efecto en el futuro, me alegraría verlo”.

La 30ª Gala Rainbow llegó a su fin cuando Kung hizo un anuncio público a todos los expositores. “En la cuenta atrás para el penúltimo RG, mis sentimientos siguen siendo complicados a medida que se publica esta información. Sólo puedo esperar ver su apoyo en el próximo RG a mediados de junio”.

La multitud estalló en alegría y celebración en línea con el espíritu festivo, pero también en eco del apoyo del público a los organizadores en medio del posible fin de una era. “Feliz Navidad y próspero Año Nuevo”, concluyó Kung.



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