Perfección computarizada que nunca tuvo una oportunidad


Decir que un medio de comunicación es increíblemente “de su época” puede parecer pasado de moda, pero algunos programas simplemente gritan el período en el que salieron. automático – casi al pie de la letra. Este programa fue un intento de hacer algo parecido a la comedia de superhéroes con acción sólida en una historia policial, algo que se sintiera nuevo, elegante y sexy, aprovechando la tendencia informática.

Automan fue la creación perfecta. ¿Pero eso se traduce en buena televisión?

La historia sigue a Walter Nebicher (Desi Arnaz Jr.), un joven policía que se especializa en informática y además programa juegos. Su creación comienza como un videojuego, pero después de ingresar información sobre todos los grandes héroes de la televisión y el cine, Walter crea un holograma de luz dura con inteligencia artificial llamado Automan (Chuck Wagner) y un pequeño poliedro digital ayudante llamado Cursor (como él mismo). Esta nueva construcción es capaz de aprender casi cualquier cosa, y Cursor puede crear de todo, desde ropa e instrumentos hasta dinero en efectivo y vehículos para ayudar con los casos.

Los espectadores también conocen a Roxanne Caldwell (Heather McNair), una compañera oficial y el interés amoroso de Walter. Ella es la única otra persona que sabe lo que realmente es Automan y, a menudo, debe interferir en su lugar. Está el teniente Jack Curtis (Robert Lansing), uno de los mejores policías de Los Ángeles, y el tipo que suele tomar el mando en la mayoría de estas aventuras, pero tiende a encontrar problemas y necesita a Walter y al agente Mann (la identidad alternativa de Automan dentro de las fuerzas del orden). asistencia. Para completar el reparto, tenemos al Capitán EG Boyd (Gerald S. O’Loughlin), jefe de la estación al que no le gustan las computadoras, tiene problemas para dar crédito a quien corresponde y se niega a acertar con el nombre de Nebicher. Dicho esto, parece un blando secreto y a veces participa en las bromas.

Parte del encanto del programa son los actores y la química que comparten. Cada uno de estos personajes interactúa bien con los demás, tiene algunos momentos sólidos y, según Wagner, los tres actores principales siguen siendo cercanos. El programa también contó con un puñado de estrellas invitadas notables de la época, algunas caras familiares para los amantes de la televisión de los años 70 y 80. La banda sonora del programa estaba llena de música popular y un par de episodios contaron con artistas notables. El mejor ejemplo fue Laura Branigan, quien cantó “Gloria”.

Aparecen canciones como “Maniac”, “Sweet Dreams” y “Beat It”, mientras que los observadores atentos pueden incluso detectar a alguien del video musical de “Thriller” en un episodio. Los Bee Gees reciben bastante mención, y John Travolta es muy apreciado por su baile, hasta el punto de que Automan lo roba de las películas. La partitura es agradable y cambia de tono desde aventuras pulp hasta fantasías caprichosas y juegos de computadora. Dado que Automan comenzó como un videojuego en la historia, hay otras referencias extravagantes, como los personajes que pasan por un gabinete de Joust, él aparece como una superposición de un juego de Burger Time y afirma saber Pac-Man y Donkey Kong muy bien.

Automan es la estrella principal aquí y Wagner hizo un excelente trabajo con él. El cuerpo de holograma especializado creaba una apariencia impresionante (incluso si a veces se reflejaba de manera extraña en su rostro) y el actor, ya alto, usaba tacones adicionales de diez centímetros para asegurar su imponente tamaño. Su canto, baile y otros talentos eran en su mayoría naturales, ya que Wagner se había formado en comedia musical y estaba bastante familiarizado con el trabajo teatral, aunque a veces se vio obligado a utilizar un doble. Las expresiones y la actuación sutil que hace con sus ojos y rasgos faciales están bien hechas, haciéndolo sentir como alguien que todavía está fresco y nuevo en el mundo, pero aunque se supone que este personaje es un poco inhumano, no puedo evitarlo. pero creo que a veces también es un poco espeluznante. Muchas de las subtramas de Automan involucran romance, ser constantemente coqueteado por mujeres hermosas, y no ayuda que Cursor también sea un poco pervertido, analizando a las mujeres cerca de sus senos.

El hombre perfecto también necesita las mejores ruedas. Cursor garantiza que Automan tenga todo lo que necesita en cualquier situación, ya sea una motocicleta, un helicóptero, un tanque o ese elegante jet. Pero la verdadera atracción fue el Autocar. Era un coche real equipado con cinta reflectante, un Lamborghini Countach propiedad del productor ejecutivo Glen A. Larson, por lo que los actores tuvieron que tener mucho cuidado y apenas pudieron conducirlo. Se realizó un interior falso para disparos en el interior del vehículo. El Countach tiene esa clásica forma de cuña que se volvería elegante, abrazándose tanto al pavimento que parecía deslizarse por la carretera, cortando el aire con sus líneas nítidas y su chasis de bajo perfil. Lo que lo hacía excepcionalmente genial eran esos faros ocultos montados y puertas de tijera, sellándolo como un símbolo de estatus de dinero y estilo.

Sin embargo, no todo es flash, ya que estos episodios tienen algo de sustancia. La mayoría son historias policiales clásicas que tratan sobre criminales de alto nivel. No son difíciles de entender, pero algunos episodios tienen algunos giros y vueltas adicionales, lo que coloca a los personajes en situaciones interesantes. La gente muere, los personajes principales son maltratados, pero el tono nunca se vuelve demasiado oscuro y suele haber uno o dos momentos cursis de los que reírse. Está anticuado en varios sentidos y no atraerá a muchos fanáticos nuevos, pero volver a visitarlo me pareció bastante entretenido.

¿Por qué una serie tan ambiciosa y con un espectáculo increíble fracasó después de sólo trece episodios (el último de los cuales no se emitió)? Era caro, por supuesto. Aparentemente, Automan cuesta alrededor de un millón de dólares por episodio, lo que tuvo que ser difícil de vender para un programa que salió en 1983. También se los colocó en un horario de lunes increíblemente competitivo frente a otros programas populares como Magnum PI, Scarecrow y Mrs. King, y varios eventos deportivos, en un momento en que las cadenas buscaban programas más baratos para producir, como Bloopers & Practical Jokes de televisión. La producción con sede en Los Ángeles no tuvo índices de audiencia horribles, especialmente para los estándares actuales, pero su presupuesto y su falta de dominio condenaron al hombre perfecto a una jubilación anticipada.

Larson admite querer llevar los estilos visuales de TRON a la televisión y uno de los productores de la película (Donald Kushner) incluso estuvo involucrado en el programa. Las similitudes eran tan grandes en ese momento que algunos se refirieron al programa como una especie de sucesor espiritual, pero Automan era lo suficientemente diferente como para ser algo único. “El nuestro era un concepto CGI antes de los efectos CGI, y gran parte de la magia se hacía con trucos cinematográficos de la vieja escuela”. según wagner. El elenco hace un excelente trabajo al explicar. cómo funcionó la magia, pero parece que en ese momento se necesitaron una cantidad extravagante de horas de rodaje y postproducción para que esto sucediera. Esta es otra razón por la cual el programa fue una pantalla verde previa tan destacada.

Automan causó impresión. Había algo de comercialización; Incluso si no se lanzaron todos los juguetes, recibimos algunos accesorios extraños. También se creó un juego de 1985 para Commodore 64 de Bug-Byte Software, lo que parece apropiado considerando los antecedentes del personaje, completando todo el círculo. Wagner dice que Brent Spiner de Star Trek: La fama de la próxima generación basado algunos de los datos de Automanlo cual es todo un honor.

todavía hay fans quienes recuerdan estas aventuras y ciertamente no me importaría ver cómo sería una versión moderna de algo parecido a esto (o ya lo obtuvimos con Casi humano?). Automan era un superpolicía avanzado que protegía las calles con estilo, pero a veces los programas más brillantes fallan prematuramente, y eso es una pena.



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