Celebre que el mejor (peor) juego de Tomb Raider cumpla 20 años este año consiguiéndolo por menos de £1


Este mes hace 20 años, en una línea de tiempo mejor, Tomb Raider: El ángel de las tinieblas fue lanzado por ordenador personal y Playstation 2y este último marca el debut de próxima generación de Lara Croft.

Los fanáticos ávidos de Tomb Raider, incluido yo, que entonces tenía 13 años, salieron corriendo, lo compraron, lo jugaron y les encantó. Elogiamos su voluntad de romper con la fórmula establecida por los primeros cinco juegos de la serie al incluir nuevas características atrevidas como nivelación de habilidades, áreas no hostiles donde puedes recopilar información y abastecerte de NPC proveedores, un segundo personaje jugable y una trama que realmente podrías seguir, todo sin sacrificar ninguna de las bondades de resolución de rompecabezas y disparos que esperaríamos de la serie.

Desafortunadamente, nos detenemos en esta línea de tiempo, donde lo que realmente sucedió es que los desarrolladores de Tomb Raider Diseño central recibieron instrucciones con poca antelación de adelantar la fecha de lanzamiento de Tomb Raider: The Angel of Darkness desde su fecha de lanzamiento prevista para el período navideño de 2003 hasta junio de ese año, cortando los últimos cuatro o cinco meses del período de desarrollo previsto. El resultado fue un juego que, en muchos sentidos, merecía el calificativo de “injugable”.

Sin embargo, la cuestión es que todo lo que elogié del juego en ese primer párrafo también es cierto. Al igual que su discreto rediseño emo de la propia Lara Croft, Tomb Raider: The Angel of Darkness es complicado. Parece que nadie entiende por lo que ha pasado, ¿sabes?

Si se pregunta qué podría tener un editor para exigirle a un desarrollador que aumente la producción casi medio año con poca antelación, nunca hemos escuchado una respuesta definitiva, pero una mirada a la línea de tiempo sugiere una teoría sólida: que el pobre AoD fue tratado esencialmente como un vínculo de marketing con la segunda película de Tomb Raider, que debía llegar a los cines en agosto de 2003. Y, bueno, todos sabemos que los videojuegos relacionados con películas tienen fama de ser incluso peores que los videojuegos. Películas, vistas a través de esa lente, tal vez lo que sucedió con AoD no debería ser tan sorprendente.


Lara Croft se asoma por una esquina en Tomb Raider Angel of Darkness y observa a dos matones contratados que la están buscando.
¿Matones contratados? | Credito de imagen: Eidos

Sin embargo, es especialmente irritante en el caso de Tomb Raider ver un juego lanzado para promocionar la película que supuestamente está aprovechando la popularidad de esa misma franquicia en la escena de los videojuegos. Hasta el día de hoy, verás a los fanáticos de las películas argumentando que El Ángel de las Tinieblas acabó con la franquicia cinematográfica de Angelina Jolie, solo para ser contestados acaloradamente por los fanáticos de los juegos de la era Core Design que sienten que el impulso para hacer de la película el centro de atención fue la sentencia de muerte para la continuidad original de los juegos y el estudio que los creó.

Tal vez, si se le hubiera dado suficiente tiempo para cocinar como una secuela del juego independiente de la incipiente franquicia cinematográfica que generó, El ángel de las tinieblas habría pasado a la historia como un importante punto de inflexión para Tomb Raider. Pero, para ser honesto, creo que probablemente lo habrían recordado a medias como un juego de mitad de serie que introdujo algunas ideas nuevas e interesantes, pero no las implementó de la manera óptima. Dicho esto, el hecho de que muchas de sus ideas fueron retomadas en juegos posteriores, especialmente el reinicio de la serie 2013 – es evidencia de que El ángel de las tinieblas estaba, en muchos sentidos, posiblemente demasiado adelantado a su tiempo.

Aún así, creo que podríamos haberlo visto al menos convertirse en una trilogía como estaba planeado, e incluso esos spin-offs de Kurtis Trent no se sienten demasiado como castillos en el cielo si el atrevido intento de Core de presentar un compañero masculino. El plomo en su franquicia de acción había recibido el tratamiento que merecía. En serio, busque al escritor principal de AoD, Murti Schofield (quien todavía defiende apasionadamente el juego hasta el día de hoy) y lea la historia de fondo que escribió para Kurtis. Entonces dime que ese personaje no nació literalmente para liderar una serie de fantasía urbana distópica militar de principios de la década de 2000.


Lara Croft intenta esconderse detrás de una valla en una calle inglesa de aspecto victoriano.  A lo lejos, sirenas.
A lo lejos, sirenas. | Credito de imagen: Eidos

Lamentablemente, conozco fanáticos de Tomb Raider que ni siquiera han jugado El ángel de las tinieblas y que jurarán de arriba abajo que apesta. Lo cual es cierto a un nivel muy técnico, pero sigue siendo una enorme simplificación excesiva. Así que le imploraría de todo corazón a cualquiera que ame TR, pero se haya saltado AoD, que sacrifique el £1/$1 que cuesta en Steam en el momento de escribir este artículo y pruébalo.

Mecánicamente, es un montón de basura, y ninguna cantidad de azúcar de mi parte va a cambiar eso; pero en términos de la fuerza de su narrativa, su manejo de temas más oscuros y la introducción de algunos sistemas nuevos y ambiciosos, es posiblemente lo mejor del sexteto original de Tomb Raider producido por Core Design. Resulta que, ya sabes, es lo peor en otros aspectos.


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